About FVComm

Hi ! Belgian, I'm living in Ottawa since end of June 2016 with my husband, my 2 teenagers and my dog. I'm enrolled in a Master in Communication at the University of Ottawa. My areas of predilection are communication, healthcare, well being. My passion is photography. I'm French speaking native, I also speak English and Dutch.

About change management…

On Friday October 13, I attended a very interesting workshop organized at the University of Ottawa’s Institute for Strategic Communications & Change : “How Employee Engagement Can Drive Organizational Change?”.

A summary of this workshop is available on the moderator’s blog of the workshop, Caroline Kealey: a tip … it’s a “must read”!

Employee Communication in a Time of Change_ Views from the Trenches « Results Map-1

Employee Communication in a Time of Change_ Views from the Trenches « Results Map-2

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Un petit pas pour la mode, un grand pas pour la cause animale !

En voilà une bonne nouvelle… Ca ne va pas me faire acheter du Gucci… (hahaha, même si j’en avais envie…) mais disons que c’est un exemple à suivre, un pas dans la bonne direction, vers une mode durable et plus respectueuse. De là à parler de conscience sociale et d’éthique, ça reste à prouver… Encourageant tout de même !

Gucci fourrure

Publié le mercredi 11 octobre 2017 à 22h10 (heure belge) sur www.rtbf.be

Ten Things I Look For In A Job Interview

boot_haven

I am a communications, PR and marketing specialist… I am transitioning into a new position in Ottawa, because I moved here 16 months ago. Even if I already had expertise and experience in Belgium, I decided to add a Canadian diploma to my accomplishments. Now, it’s time for me to apply for a new challenge in my new Canadian life. Here’s what I’m looking for in a new job, as candidate :

  • To me, looking for a job is not just a clerical task. I didn’t decide to change my entire life and move to Canada to find a basic job, to show up as candidate unprepared, without thinking about my futur role. I’m awake and aware about what I’m looking for as professional…
  • I have my own career story, I took some concrete and sometimes difficult decisions in my career. I owned my PR agency, I took my responsibilities. I have an entrepreneurial mindset. I have not undergone my career, I have shaped it and I want it to continue in the same way.
  • ASK : Always Seek Knowledge, that’s my credo. Even I didn’t know something, even I haven’t worked in this function or industry, it doesn’t matter, I can learn, there’s always a solution ! Don’t be linear, use both part of your brain, be creative AND pragmatic !
  • I’m looking for a job were I can take responsibilities, were I can share ideas with colleagues, were we can go forward all together.
  • I’m not a sheep, I have my own opinions, but no worry, I’m a good team player too !
  • I’m confident in my skills and abilities to learn. Why would not you be so?
  • I think out of the box, I always try to see further.
  • I know how to relativize and how to use my sense of humor. Nothing to do with « no-efficiency » but life is too short to stay serious all the time, hé !
  • Of course, paycheck is important ! But, if you’re not happy in your daily work… that doen’t make any sense. My first motivation is the achieve projects, internal as external.
  • Finally, I value my life outside of work. Work-life balance is crucial !

Interested ? Please have a look to my Linkedin profile then contact me at fverschaeve@outlook.com

Françoise

De l’utilité des “RP”…

Très bon article qui met en valeur les relations publiques…

Les relations publiques sont-elles utiles aux entreprises émergentes?

Marc-Antoine Ducas Président-directeur général, Netlift

Dans le monde des ingénieurs et des entreprises émergentes, où j’évolue depuis le début des années 2000, ceux qui croient que c’est une bonne chose d’investir dans les relations publiques sont rares. Très rares. Désolé, mais s’il y a une croyance tenace dans cette communauté, c’est que «les RP, c’est surévalué».

J’ai fondé Netlift, une application de covoiturage qui met en relation conducteurs et passagers. En tant que chef d’entreprise, je suis convaincu que l’élément incontournable de la gestion, c’est la mesurabilité. On doit pouvoir tout mesurer si l’on veut améliorer l’entreprise: des employés aux ventes, des espaces de travail à la recherche et au développement, en passant par la direction des communications et du marketing.

En tant que chef d’entreprise, je suis convaincu que l’élément incontournable de la gestion, c’est la mesurabilité.

Chez les geeks, un bon produit est censé se vendre tout seul. Quand on répare soi-même sa mobylette ou son ordinateur, le réflexe n’est pas d’axer sa décision d’achat ou son comportement social sur des tendances vues et lues dans les médias. Pas besoin.

Reste qu’un bon travail de RP peut être très payant. Mais comment en être sûr? Comment quantifier le rendement d’investissement?

Chez Netlift, nous avons résolu le problème de cette façon. Tout dollar investi en RP qui amène un client à télécharger notre application et à créer son profil est considéré comme du marketing. Nous appelons cela le coût du lead, et nous tâchons de l’améliorer sans arrêt.

Les monstres que sont devenus Facebook et Google nous aident techniquement, mais il reste un élément capital qu’ils ne font pas, celui de créer du sens, une pertinence narrative pour ceux à qui s’adresse notre produit. La crédibilité d’une nouvelle provenant de journalistes respectés génère de la valeur. Et c’est là qu’un bon partenaire RP s’avère précieux.

Les monstres que sont devenus Facebook et Google nous aident techniquement, mais il reste un élément capital qu’ils ne font pas, celui de créer du sens, une pertinence narrative pour ceux à qui s’adresse notre produit.

J’ai enfin compris récemment l’avantage d’une bonne campagne de relations publiques menée par une équipe qui maîtrise la chaîne de valeur, connaît les besoins d’une startup et est en mesure de synchroniser les actions de relations publiques avec les modes de mesure employés à l’interne.

Nous avons mis au point ensemble un modèle qui nous permet maintenant d’établir la corrélation entre des reportages ou articles provenant d’un journaliste professionnel ou dans un média, comme un article dans La Presse+, un reportage télé ou une entrevue radio à Paul Arcand, et les activités générées par ces médias sur notre plateforme. Ce n’est pas aussi étroitement lié que dans des outils purement numériques, mais c’est suffisamment probant pour que nous puissions mesurer l’impact réel des médias de masse sur notre volume d’affaires. Lors d’une campagne de RP réalisée l’automne dernier, nous avons pu constater, par exemple, qu’un texte dans La Presse+ suscitait davantage de conversions (c’est-à-dire un téléchargement suivi d’une action comme la création d’un profil) qu’un reportage radio ou télé. Ces derniers génèrent beaucoup de clics sur notre site, mais le taux de conversion est moindre. Nous pouvons mesurer la durée de vie et l’impact d’un reportage ou d’un article sur nos activités commerciales, mais aussi identifier le type de clientèle qui réagit à divers types de diffusion.

L’expérience nous a permis d’élaborer et de soutenir des hypothèses pour notre plan d’affaires. Il m’est maintenant possible, comme chef d’entreprise, de justifier un budget de RP qui génère de nouveaux clients et de livrer des résultats tangibles à mes actionnaires. Bref, je ne suis plus sceptique face aux RP: elles peuvent réellement s’avérer un outil mesurable et concret pour notre croissance. Croyez-moi, c’est précieux.

Beat stress at work !

“The ability to stay calm under pressure is a massive predictor of performance. Here are five strategies that you can start using today.” says Dr Travis Badberry in his article :

Tips to Beat Stress at Work

How Successful People Beat Stress

There are two kinds of people in this world: those who believe they can make things happen and those who believe things happen to them.

The first group are convinced that the outcome of their lives and careers is more or less in their own hands, and they wouldn’t have it any other way.

The second group take more of a Forrest Gump approach—they sit around and wait for the bus to take them somewhere.

University of Florida psychologist Tim Judge and his colleagues have shown overwhelmingly that people who feel that they control the events in their lives (more than the events control them) and are confident in their abilities end up doing better on nearly every important measure of work performance.

In Judge’s studies, these individuals—we’ll call them “the Empowered”—were found to do the following:

  1. Sell more than other employees do
  2. Give better customer service
  3. Adjust better to new assignments
  4. Take home an average of 50 to 150% more in annual income

In Good Times And Bad

Of course, when good times are rolling, nearly all of us believe we have the world by the tail. What makes the Empowered in Tim Judge’s studies special—whether they work the shop floor or in the C-suite—is that they don’t get overwhelmed when the going gets tough.

Just like you, the Empowered feel intense stress and anxiety when hard times strike, but they use this anxiety differently. Since the Empowered believe that they have control over the outcomes in their lives, their anxiety fuels passion instead of pity, drive in lieu of despair, and tenacity over trepidation.

Whether the Empowered find themselves presiding over a division with tanking revenues, on the receiving end of a scathing performance review, or staring yet another job-hunting rejection in the face, they refuse to wave the white flag. They redouble their efforts.

Here’s How It Works

The empowered outperform everyone else because the ability to manage your emotions and remain calm under pressure has a direct link to your performance. TalentSmart has conducted research with more than a million people, and we’ve found that 90% of top performers are skilled at managing their emotions in times of stress in order to remain calm and in control.

Anxiety is an absolutely necessary emotion. Our brains are hard-wired such that it’s difficult to take action until we feel some level of anxiety (also called stress). In fact, performance peaks under the heightened activation that comes with moderate levels of anxiety.

The trick is to manage your stress/anxiety and keep it within optimal levels in order to achieve top performance.

We all know that living under stressful conditions has serious physical and emotional consequences. So why do we have so much trouble taking action to reduce our stress levels and improve our lives? Researchers at Yale have the answer. They found that intense stress actually reduces the volume of gray matter in the areas of the brain responsible for self-control.

As you lose self-control, you lose your ability to cope with stress. It becomes harder for you to keep yourself out of stressful situations, and you’re more likely to create them for yourself (such as by overreacting to people). The Yale research shows us why so many people get sucked into progressive rounds of greater and greater stress until they completely burn out (or worse).

Dwindling self-control is particularly scary when you consider that stress affects physiological functions in the brain, contributing to chronic diseases like hypertension and diabetes. And stress doesn’t stop there—it’s linked to depression, obesity, and decreased cognitive performance.

Here’s How You Do It

If you don’t have the tools in place to keep your anxiety in check when it comes on strong, you’ll never realize your full potential.

You can get better at managing the anxiety you inevitably feel when facing difficult and uncertain situations. You just need to follow the steps that successful and empowered people take to keep their anxiety from taking over.

The key thing to understand before getting started is that you are indeed facing uncertainty—the outcome of your future has not been decided. It’s up to you to develop the beliefs and mental toughness that will make you one of the Empowered.

Step 1: Expect and Prepare for Change

People change and businesses go through ebbs and flows. It’s a fact that even the Empowered in Judge’s study can’t control. They’ve found themselves out of work. Their companies have fallen on tough times. The difference is that they believe they are fully capable of dealing with changes and making something positive happen.

In other words, they are mentally prepared for change—and you can be too.

If you don’t anticipate change naturally, you need to set aside some time regularly—either every week or every other week—to create a list of important changes that you think could possibly happen. The purpose of this task is not to predict every change you’ll face. Rather, it will open your mind to change and sharpen your ability to spot and respond to impending changes. Even if the events on your lists never happen, the practice of anticipating and preparing for change will give you a greater sense of command over your future.

Step 2: Focus on Your Freedoms, Not Your Limitations

We’ve all had the old mantra life isn’t fair beaten into our brains since we were young. This mantra is a voice of despair, anxiety, and passive inaction. While it’s true that we sometimes have limited ability to stop negative events from occurring, we are always free to choose our response.

On your list of possible changes from step one, jot down all of the positive ways in which you can take action and respond to each change. You’ll surprise yourself with how much control you can wield in response to seemingly uncontrollable circumstances.

Step 3: Re-write Your Script

Step three is going to be the hardest because it requires you to change the mode of thinking that you’ve grown accustomed to. Over time, we all develop mental scripts that run through our heads and influence how we feel about our circumstances and what we do in response to them. These scripts go so far as to tell us what to say and how to act in different situations.

In order to be empowered, you’ll need to rewrite your script.

To do this, recall a tough time you went through recently. What was it you believed about your circumstances that prevented you from making the most of your situation or responding more effectively?

Write this script down, and label it your hard-luck script.

Since hindsight is 20/20, go ahead and write a more effective and empowered mental script that you wish you had followed next to it. This is the empowered script you will use to replace your hard-luck script.

File these away so that you can pull them out and study them whenever you are facing stress or strong anxiety. When you do pull your scripts out, compare your present thinking to your hard-luck and empowered scripts. This will keep you honest and enable you to adjust your thinking so that you’re operating from an empowered script.

These periodic reminders will eventually rewrite your scripts completely, enabling you to operate from an empowered script at all times.

Step 4: Spot and Stop Negative Self-Talk

A big step in managing stress and anxiety involves stopping negative self-talk in its tracks. The more you ruminate on negative thoughts, the more power you give them.

Most of our negative thoughts are just that—thoughts, not facts.

When you find yourself believing the negative and pessimistic things your inner voice says, it’s time to stop and write them down. Literally stop what you’re doing, and write down what you’re thinking. Once you’ve taken a moment to slow down the negative momentum of your thoughts, you will be more rational and clear-headed in evaluating their veracity.

You can bet that your statements aren’t true any time you use words like “never,” “worst,” or “ever.” If your statements still look like facts once they’re on paper, take them to a friend or colleague you trust and see if he or she agrees with you. Then the truth will surely come out.

When it feels like something always or never happens, this is just your brain’s natural threat tendency inflating the perceived frequency or severity of an event. Identifying and labeling your thoughts as thoughts by separating them from the facts will help you escape the cycle of negativity and anxiety and move toward a positive new outlook.

Step 5: Count Your Blessings

Taking time to contemplate what you’re grateful for isn’t merely the “right” thing to do; it also lessens anxiety because it reduces the stress hormone cortisol by 23%.

Research conducted at the University of California, Davis, found that people who worked daily to cultivate an attitude of gratitude experienced improved mood, energy and substantially less anxiety due to lower cortisol levels.

Bringing It All Together

Overwhelming anxiety and empowerment are mutually exclusive. Any time you are overcome with enough stress/anxiety to limit your performance, just follow the five steps above to empower yourself and regain control.

La communication est-elle un vrai métier… ?

LOGO

Si la communication est une des fonctions les plus fantasmées, désirées ou détestées, c’est surtout un écosystème de métiers qui évolue à très grande vitesse, principalement depuis l’explosion du numérique. C’est une fonction qui s’est tardivement professionnalisée et qui exige toujours beaucoup de pédagogie, tellement elle semble insuffisamment connue, autant par ceux qui pourraient la réduire à un gadget coûteux et futile que par d’autres qui s’imagineraient compétents pour l’exercer.

Ensemble de compétences

Est communicant celui qui sait exploiter une idée et la valoriser, donner du sens au choix d’une couleur, écrire un discours impactant à prononcer. N’est pas communicant celui qui parle le plus fort et/ou impose ses vues, mais plutôt celui qui sait convaincre et parfois même… se taire. Est communicant celui ou celle qui est capable d’avoir une vision globale d’un projet, qui s’inscrit dans une stratégie, qui en maîtrise et en assure la mise en œuvre, tant au niveau des moyens humains que budgétaires, en tenant compte des contraintes techniques, juridiques ou calendaires, avec des exigences opérationnelles et rédactionnelles, typographiques et graphiques; celui ou celle qui est capable de gérer une réputation ou une crise, à une époque où l’instantanéité rythme les journées, au son des notifications des smartphones.

Il n’est pas facile d’être performant en communication, car tout le monde estime pouvoir faire mieux que vous. Pour citer le psychiatre Carl Gustav Jung, «réfléchir, c’est difficile, c’est pourquoi la plupart des gens jugent», et donnent leur avis, évidemment sans légitimité professionnelle. E ce point de vue personnel, affectif et gratuit peut devenir une prise de position faisant autorité, du fait de la position hiérarchique de l’intéressé dans l’organisation.

Pas un variable d’ajustement

La communication serait donc un métier si facile et si agréable que tout le monde pourrait le faire. Demandons-nous alors pourquoi ces personnes qui s’autoproclament communicantes, avec une manifeste surestimation d’elles-mêmes, ont préféré s’engager dans des filières apparemment plus compliquées, plus pénibles, plus stressantes…
Je n’ai jamais vu un DAF [directeur administratif et financier] ou un DSI [directeur des systèmes d’information] être contesté dans ses compétences par des jugements personnels. D’ailleurs, personne ne s’autoriserait à leur donner des leçons de fiscalité ou de code. A l’inverse, nombre de mes collègues directeur de communication recevront tout au long de leur carrière des avis tranchés, voire des consignes les invitant à commettre des fautes techniques, juridiques, éthiques, typographiques…

Le communicant n’est ni un marchand de rêve, ni un faiseur de miracle. La communication n’est pas non plus la variable d’ajustement de l’inorganisation des autres. Associer la com’ à la fin d’un projet, c’est de l’incompétence ou une faute professionnelle de la part du chef de projet ou de sa hiérarchie. C’est pourtant parfois encore le cas suivant l’entreprise, l’autorité qui est accordée à la communication et l’autorité professionnelle de celui ou celle en charge de la diriger.

Des professionnels

Être communicant est un vrai métier, rigoureux et de labeur. Un métier de disponibilité vis-à-vis des autres, où l’on ne compte ni ses soirées ni ses week-ends. C’est un métier artistique, qui permet aux créatifs de s’exprimer, mais aussi juridique, technique et logistique, qui impose le respect de règles et de processus. S’il bénéficie de plus en plus d’outils, c’est un métier dont les résultats ne sont pas scientifiquement garantis et qui conserve donc une part d’incertitude, liée aux aléas de l’humain, de la technique, de l’actualité, de la météo, de la politique ou d’événements imprévisibles…

Oui, la communication est un métier. Et la gestion de crise, de plus en plus fréquente, dans un monde surexposé et commenté, en est un révélateur aux yeux des acteurs internes de l’entreprise.

Oui, la communication est une affaires de professionnels, qui anticipent les crises et s’y préparent quand tout va bien, en formant les dirigeants à la prise de parole ou les collaborateurs au bon usage des réseaux sociaux, en travaillant le référencement naturel de l’entreprise sur le web, pendant que d’autres la ramènent pour donner leur avis, sans vision d’une stratégie de communication, sans connaissance des impacts et conséquences de chaque action, sans compétence pour un vrai métier qui n’est juste pas le leur…